Las amistades animales

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Fotografía: Belén de Benito http://www.eldiciesiete.com

La investigación de la conducta animal se ha centrado demasiado en la agresión a pesar de que los miembros de una misma especie suelen interaccionar entre sí de una manera positiva. Lo cierto es que dentro de un mismo grupo suele haber todo tipo de relaciones: aliados, amigos, enemigos…

Elefantes

Cualquiera que tenga una mascota no dudará de que se trata de su amigo o amiga. Pero el miedo al antropomorfismo, es decir, la adjudicación de características humanas a los animales no dejó a los científicos usar palabras como amistad hasta hace bien poco.

Pero esos días en los que toda característica animal que recordara a humano debía ir entrecomillada está llegando a su fin. De hecho, en el año 2011, la Universidad de Cambridge publicó un libro titulado precisamente Animal Friendships, es decir, amistades animales.

La amistad es un fenómeno social mediante el cual dos individuos mantienen unos lazos o lo que es lo mismo, una alianza con preferencia por esos amigos frente a otros que no lo son.

En la conducta, se detectan estas relaciones por medio de la afinidad y la conexión, las cuales se demuestran mediante el acicalado, las caricias, el juego y un largo etcétera de comportamientos más. También son comunes la protección mutua o la cooperación en caso de necesidad.

Hasta hace bien poco pensábamos que se basaban en la reciprocidad, algo que es cierto para los humanos también. Pero estudios recientes con chimpancés demuestran que añaden otros elementos del mismo modo que nosotros. Se interesan por los que tienen personalidades similares o intereses comunes. Los delfines, por ejemplo, recuerdan los sonidos que identifican a sus amigos incluso cuando han pasado diez años del encuentro.

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